Asociación entre hipoacusia y aislamiento social en personas mayores.

Otolaryngology-Head and Neck Surgery. Marzo 2014.

Objetivo: Determinar si la hipoacusia asociada a la edad se relaciona con aislamiento social y si factores como la edad, el género, los ingresos, la raza o el uso de prótesis auditivas moderan dicha asociación.

Diseño del estudio: corte transversal. Muestras aleatorias de comunidades de Estados Unidos de América.

Métodos: Estudio transversal en adultos de 60 a 84 años, obtenidos desde 1999 hasta 2006 y procedentes de la encuesta de valoración Nacional de Salud y Nutrición. La variable dependiente fue el aislamiento social, que se definió usando la escala de aislamiento social (SIS), escala de 4 puntos que recoge la fuerza de entramado y apoyo social. Una puntuación igual o superior a dos era indicativa de aislamiento social. La variable independiente eran los umbrales audiométricos (0,5-4 kHz) en el oído de mejor audición. Se empleó el test de regresión logística multivariable para evaluar la asociación entre hipoacusia y las posibilidades de aislamiento social. También se llevó a cabo un análisis para valorar la fuerza de asociación entre hipoacusia y cada uno de los puntos de la escala SIS.

Resultados: Las hipoacusias moderadas/severas se relacionaron con una probabilidad incrementada de aislamiento social en mujeres entre los 60 y los 69 años de edad (odds ratios OR= 3.49 per 25 dB de hipoacusia; 95% de intervalo de confianza, 1.91, 6.39; P< .001). El efecto del género fue significativo en este grupo de edad (P = .003). La hipoacusia no se asoció de forma significativa a aislamiento social otras edades y sexo.

Conclusiones: La hipoacusia importante está asociada a una mayor probabilidad de aislamiento social, en una muestra representativa a nivel nacional, en mujeres entre los 60 y los 69 años de edad.

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