La audición en las edades medias de la vida. Panorama en la población entre 40 y 69 años, en el Reino Unido.

El objetivo de este trabajo era dar a conocer la prevalencia de hipoacusia, basada en audiometría verbal, en una muestra importante de adultos del Reino Unido entre 40 y 69 años de edad. Este estudio es el primero en recoger dichos datos. También se recogen la prevalencia del acúfeno y el uso de prótesis auditivas. El estudio se llevó acabo usando el “UK biobank”. El umbral verbal se determina usando el “Digit Triplet Test”. También se recogieron datos sobre acúfeno, uso de prótesis auditiva, exposición a ruido, así como distintas variables demográficas.

En conjuntó se observó que el 10,7% de los adultos (intervalo de confianza IC 95% 10,5-10,9%) mostraron una hipoacusia significativa. La prevalencia de acúfeno fue del 16,9% (95% IC 1,9-2,1%). La probabilidad de hipoacusia se incrementaba con la edad, con una historia de exposición al ruido o a la música, se incrementaba en las clases socioeconómicas más bajas y en las minorías étnicas. Los hombres no mostraron un mayor riesgo de hipoacusia que las mujeres.

En conclusión, uno de cada diez adultos entre los 40 y los 69 años presentaba una hipoacusia sustancial. Deben identificarse las razones para el aumento de riesgo de hipoacusia en las clases sociales más bajas y minorías étnicas, ya que esto representa una seria desigualdad sanitaria. La infrautilización de prótesis auditivas ha cambiado poco desde los ochenta y es una causa importante de preocupación.

Más información:
Ear & Hearing. Junio 2014.