Dr. Juan Manuel García Gómez

“El avance más esperado es la regeneración de las células ciliadas de la cóclea”

¿Cómo ha resultado la presidencia del 34º Congreso Panamericano de ORL?
Ha sido una experiencia absolutamente gratificante y un congreso inolvidable. Fueron cuatro años de intenso trabajo en el que participaron cuatro juntas directivas consecutivas de la Asociación Colombiana de Otorrinolaringología ACORL y los líderes más importantes de la especialidad en Colombia, que conformaron el comité científico y organizador. Gracias a este excelente equipo logramos un rotundo éxito sin precedentes en la historia de la Otorrinolaringología colombiana y Panamericanista.

¿Qué conclusiones extraídas del congreso destacaría por su relevancia para la especialidad?
Lo más relevante es haber cumplido a cabalidad con el legado de los Fundadores de la Asociación Panamericana de Otorrinolaringología fundada en 1946, que es lograr una hermandad entre los colegas de los países asistentes. Mi lema del congreso “Un gran abrazo panamericanista” se logró. Asistieron 1.096 especialistas, audiólogos y residentes de todos los países de América, España, Alemania, Francia, Portugal, Nueva Zelanda, Chequia, Eslovaquia.
Participaron activamente más de 200 profesores entre los que se encontraban los más reconocidos especialistas y líderes de todas las áreas de la otorrinolaringología Panamericana. El 20% de los profesores fueron colombianos. Se presentaron los últimos avances científicos de la otorrinolaringología en conferencias magistrales, cursos de instrucción, mesas redondas, trabajos de concurso Jorge García Gómez y trabajos libres. La calidad científica superó todas las expectativas recibiendo una calificación de excelencia en el 97% de las encuestas. Todas las conferencias del congreso tuvieron traducción simultánea en inglés- español, español-inglés. En el área de exposiciones, los participantes intercambiaron experiencias con las más importantes casas comerciales y farmacéuticas. Este importante evento confirmó el altísimo nivel científico de nuestra especialidad y nuestros especialistas y ratificó la importancia de asistir a los congresos de la Asociación Panamericana de Otorrinolaringología.

¿Cómo surgió su vínculo con la ORL?
Mi padre es el pionero de la otología moderna en Colombia desde 1952. Tuve la oportunidad desde que era estudiante de medicina de acompañarlo a muchísimos congresos y desde entonces me ha apasionado esta especialidad. Él se entrenó en Estados Unidos con el Dr. George Shambaugh. Fue el verdadero maestro de muchos especialistas, incluyéndome a mí.

Usted es pionero en implantes cocleares en Colombia. ¿Cómo nace la cirugía de implante coclear en su país?
Antes de 1992 no se habían realizado implantes cocleares en Colombia. Fue un sueño hecho realidad en beneficio de muchos pacientes. Recibimos todo el apoyo del grupo liderado por el Dr. Noel Cohen de New York University, con quien me entrené en implantes cocleares. En septiembre de 1992 operamos un niño de dos años de edad de la ciudad de Medellín y un paciente postlingual de 17 años de Cartagena. La Fundación Santa Fe de Bogotá colaboró con nosotros en todos los aspectos quirúrgicos. Igualmente la Escuela Colombiana de Rehabilitación, pionera de la fonoaudiología en Colombia, nos apoyó adquiriendo los equipos de programación. Fue un trabajo en equipo que se inició en 1990 con la participación y entrenamiento del grupo en varios cursos y pasantías en Estados Unidos.

“LO MÁS RELEVANTE DEL 34º CONGRESO PANAMERICANO DE ORL ES HABER CUMPLIDO CON EL LEGADO DE LOS FUNDADORES DE LA ASOCIACIÓN PANAMERICANA DE OTORRINOLARINGOLOGÍA: LOGRAR UNA HERMANDAD ENTRE LOS PAÍSES ASISTENTES”

¿Qué opina de los avances que se están produciendo en este ámbito?
Cuando iniciamos el programa de implantes cocleares en 1992 operábamos niños de dos años de edad y pacientes con hipoacusias neurosensoriales profundas bilaterales. Hemos presenciado grandes avances tanto en el diseño de electrodos como en los componentes internos y externos y el procesamiento electrónico y software. Las indicaciones se han expandido a pacientes con hipoacusias neurosensoriales severas-profundas y niños desde 1 año de edad. Cada día los pacientes discriminan mejor el lenguaje especialmente en ambientes de ruido, como son la escuela la escuela y la vida cotidiana. Realizamos más implantes cocleares bilaterales, implantes híbridos (estimulación electroacústica) e implantes en hipoacusias neurosensoriales profundas unilaterales. Los avances en estos 22 años han sido verdaderamente impresionantes y continuarán.

“LOS AVANCES DESDE QUE SE REALIZÓ EL PRIMER IMPLANTE COCLEAR EN COLOMBIA HAN SIDO VERDADERAMENTE IMPRESIONANTES Y CONTINUARÁN”

Usted ha obtenido numerosos premios por sus trabajos en otología y en el estudio del implante coclear. ¿Podría comentarnos algunos de los que considera más importantes?
En 1994 recibimos el premio al mejor trabajo de especialistas de la Asociación Colombiana de Otorrinolaringología, un premio muy relevante de nuestra especialidad. Hemos sido distinguidos en varias ocasiones como grupo investigador por la Fundación Santa Fe de Bogotá. Hemos sido premiados en varios congresos latinoamericanos.

¿En qué consiste el Programa de Implante Coclear de la Fundación Santa Fe de Bogotá?
Con 22 años de experiencia nuestro grupo está integrado por el Dr. Augusto Peñaranda, otólogo; Clemencia Barón, audióloga, y María Leonor Aparicio, audióloga. Contamos con el apoyo de cinco audiólogas que colaboran con nosotros en el diagnóstico audiológico y electrofisiológico y en la adaptación de audífonos. Nuestros pacientes son rehabilitados por un equipo integrado por cinco terapeutas auditivas verbales certificadas. Nuestro grupo investigador está avalado por Colciencias y ha publicado su amplia experiencia en revistas indexadas y libros de la especialidad. Hemos apoyado a muchos grupos en Colombia y Latinoamérica. A nivel institucional la Fundación Santa Fe de Bogotá, con los más altos estándares de certificación nacional e internacional de calidad, nos apoya en el diagnóstico por imagen y en las cirugías.

“A NIVEL INSTITUCIONAL LA FUNDACIÓN SANTA FE DE BOGOTÁ, CON LOS MÁS ALTOS ESTÁNDARES DE CERTIFICACIÓN NACIONAL E INTERNACIONAL DE CALIDAD, NOS APOYA EN EL DIAGNÓSTICO POR IMAGEN Y EN LAS CIRUGÍAS”

Aparte de éste, díganos en qué otros proyectos o programas está usted trabajando actualmente y a cuáles piensa dedicarse en el futuro.
Hemos trabajado ampliamente con otros dispositivos auditivos implantables como implantes osteointegrados (BAHA) e implantes activos de transmisión ósea Bone Bridge con excelentes resultados. Cada día más pacientes son candidatos para este tipo de prótesis. Continuaremos nuestro trabajo en esta área tan interesante. Pronto publicaremos nuestra positiva experiencia en implante coclear indicado en pacientes con hipoacusia neurosensorial profunda unilateral. Estamos igualmente realizando cirugías de la trompa de Eustaquio como la tuboplastia endoscópica con balón y en cirugía endoscópica de oído. Con el Departamento de neurocirugía estamos trabajando en un proyecto para implantar dispositivos en la corteza auditiva temporal para pacientes con tinnitus incapacitante y en implantes de tallo cerebral en niños y adultos.

Para terminar, ¿cuál cree que pueda ser el reto científico al que se enfrentan los especialistas en ORL?
En el área de la otología hay muchos retos. Sin duda los implantes cocleares van a mejorar su desempeño, pero el avance más esperado es la regeneración de las células ciliadas de la cóclea. Muchos grupos del mundo han trabajado durante años este tema. En la última reunión de la American Neurotology Society en septiembre de 2014 un grupo de Estados Unidos presentó el proyecto para regenerar las células ciliadas en pacientes. Este trabajo multicéntrico ya se está realizando. Algo absolutamente sorprendente. Esperamos que los resultados beneficien a muchos pacientes.