La futura generación de implantes cocleares

Los implantes cocleares han cambiado ya la vida a 320 mil personas en el mundo, 9 mil de ellas en España. La futura generación de estos dispositivos ayudará a discriminar mejor los sonidos, lo que permitirá que, por ejemplo, sus usuarios puedan escuchar música de forma real y placentera.
La primera buena noticia sobre el futuro de los implantes cocleares llega de las antípodas. Allí, un grupo de científicos de la Universidad de Nuevas Gales del Sur ha administrado por primera vez impulsos eléctricos a partir de un implante coclear para aplicar la terapia génica, haciendo crecer con éxito nervios auditivos. Este hallazgo abre la puerta a una nueva generación de dispositivos que afinen mucho más y discriminen de forma efectiva toda la paleta de tonalidades.

"La futura generación de implantes cocleares ayudará a discriminar los sonidos de manera mucho más efectiva”

La otra novedad en el ámbito de esta solución tiene nombre propio: Miguel Merchán, investigador del Instituto de Neurociencias de Castilla y León y ex director del centro ubicado en Salamanca. Merchán está trabajando en una nueva generación de implantes cocleares específicos para China y el continente asiático, donde el lenguaje es “tonal, muy modulado, con muchos matices”, según ha declarado al diario El Mundo. Esta mayor variedad sonora en el habla condiciona la efectividad de los implantes cocleares en la zona. Por ese motivo, los futuros dispositivos “deben estar basados en los códigos de vuelta hacia abajo de la corteza cerebral auditiva”, para que sea posible una discriminación tonal mucho mayor, una mejor localización del sonido y, por tanto, “una mayor precisión en la codificación del sonido en el sistema nervioso”.