Prof. Dr. José N. Fayad

"Es un placer compartir conocimiento"

El Prof. Dr. José N. Fayad tiene un amplio currículo como médico especialista en ORL, profesor e investigador. Sus principales intereses se centran en los dispositivos implantables de audición, la microcirugía del oído y la histopatología de los implantes cocleares. Ha sido el ponente invitado a las Jornadas Científicas de GAES, momento en el que se realizó esta entrevista.

¿Cómo está resultando su participación en las Jornadas Científicas de GAES? 
Está resultando muy bien, fantástica. Estoy muy contento de ver a mis amigos y colegas en Barcelona, Madrid y Oporto, pero lo más importante es que estamos haciendo formación y que la asistencia está siendo muy buena. Es un placer compartir conocimiento y participar en este tipo de conferencias educativas hablando de las últimas técnicas en la rehabilitación de la pérdida auditiva. Debatimos sobre temas muy prácticos que los otorrinos y otólogos pueden aprovechar en su trabajo diario. La verdad es que es un momento muy bonito en mi vida.

¿Sobre qué tema principal va a centrar su conferencia? ¿Por qué ha elegido esta cuestión?
El tema principal es la rehabilitación de la pérdida auditiva. Es el núcleo de mi formación, de mi especialidad (otología/neurotología) y de mi interés. Se trata de ayudar a los pacientes con sus problemas de pérdida auditiva, estabilizar la causa de la pérdida cuando es posible. Si no, ofrecer al paciente las últimas técnicas en rehabilitación, ya sea a través de cirugía o con aparatos auditivos. Usted tiene una larga carrera como médico, profesor e investigador.

¿Qué faceta de ellas le atrae más?
La verdad es que las tres facetas se complementan. Ser médico es mi faceta principal, me acerca al paciente que es el foco de nuestra actividad. Las investigaciones son necesarias para lograr soluciones a los problemas clínicos que encontramos en nuestra práctica diaria. Y en cuanto a la docencia, creo que es nuestra obligación transmitir el conocimiento y compartir nuestra experiencia clínica con los jóvenes, con el objetivo final de servir al paciente.

¿En qué proyectos o programas está trabajando actualmente?
Actualmente resido en Arabia Saudí después de vivir en Estados Unidos durante 25 años. Es mi segundo año dentro de un proyecto que contempla cinco años de trabajo. La idea era, en este punto de mi vida, acercarme a mis padres (viven en El Líbano), pero también servir a una parte del mundo que está creciendo mucho en estos años y donde hay una gran necesidad clínica, quirúrgica y también de formación a los jóvenes, como acabo de comentar. También colaboro con las universidades locales y nacionales en proyectos de investigación que se están llevando a cabo actualmente en Arabia.

¿Qué avances se han obtenido recientemente sobre los implantes cocleares?
La diferencia entre los implantes cocleares iniciales y los de ahora es grandísima. Actualmente disponemos de electrodos tan sofisticados que podemos realizar implantaciones preservando la audición residual. Esto es algo que no podíamos hacer en el pasado y que abre infinitas posibilidades a pacientes con pérdidas más leves. También ahora tenemos diseños adaptados a las situaciones clínicas más complicadas. El tratamiento de la señal auditiva ha mejorado considerablemente, gracias también a los avances de la industria de los audífonos. Son dispositivos más seguros, muy eficientes y muchos de ellos incluso permiten disfrutar de la música.

Usted ha ganado numerosos premios por logros en su campo.
¿Cuál es el que más valora y por qué?

Es verdad, he ganado muchos premios. Pero el que más valoro es uno que gané cuando yo era residente en la Universidad de Columbia (Nueva York) durante mi segundo año de formación. Trabajaba con un profesor muy implicado en la transformación de un tejido a otro. En este caso, transformando el tejido muscular en cartílago y hueso para crear un nuevo órgano utilizando una proteína (BMP). El profesor estaba interesado en la creación de una tráquea y yo estaba interesado en las aplicaciones otológicas del cartílago y del hueso para preservar la anatomía y lograr resultados más exitosos en la cirugía del oído.

¿Cuáles son sus proyectos futuros?
Continuar mi actividad clínica y participar en jornadas como ésta de GAES para compartir los conocimientos con los colectivos implicados en la salud auditiva y dar a conocer las últimas técnicas quirúrgicas y las novedades más sobresalientes del sector. También acercarme a grupos de investigación para continuar el trabajo en el campo de los implantes cocleares y los dispositivos implantables en general.

+ Personal

Llegados a este punto, la conversación discurrió por caminos más personales. Nos cuenta que nació en Venezuela de padres libaneses. Se trasladaron a El Líbano cuando él tenía tres años pero, tiempo después, un suceso les hizo dejar el país súbitamente: la guerra. "Cuando yo tenía 16 años tres balas perdidas pasaron muy cerca de mi cabeza. Mis padres tenían los pasaportes preparados y en media hora estábamos cogiendo un vuelo a Venezuela". Después, se trasladó a Francia para estudiar Medicina y hacer la residencia (mientras tanto, la guerra en El Líbano continuaba…), así que decidió ir a Estados Unidos. Allí completó una beca de investigación en el House Ear Institute de Los Ángeles y otra en St. Luke-Roosevelt Medical Center de Nueva York, seguido por una beca clínica en otología/neurotología y de la base del cráneo en el House Ear Clinic. Hace un año y medio decidió trasladarse a Arabia Saudí para estar más cerca de sus padres, que continúan en El Líbano, pero también para contribuir en lo posible a la gran necesidad clínica y quirúrgica que tiene el país.

Se describe como una persona sencilla, "amante de la literatura francesa y adicto al café". Le encanta disfrutar de su casa de Los Ángeles, desde la que se ve el mar, y ocuparse de sus árboles frutales. Tiene dos hijos, aunque ninguno de ellos se dedica a la medicina. Le hubiera gustado que alguno de ellos siguiera sus pasos, porque piensa que ser médico "es algo mágico que sirve para ayudar a la gente". Él, de hecho, no hubiese querido ser otra cosa, afirma. Como anécdota nos comenta la historia de su nombre. "No hay día en que varios pacientes de mi clínica me pregunten cuál es mi nombre: si José en castellano o Joseph en árabe, porque mi apellido Fayad es árabe". Nos dice que fue obra de su tío; él fue el encargado de registrarlo cuando nació y que, tal vez porque estaban en Venezuela o tal vez porque le gustaba más, decidió registrarlo como José.

El prof. Dr. José Fayad es miembro de la Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello, la Sociedad Americana de Otología y la Sociedad Americana de Neurotología. Es profesor clínico de otorrinolaringología en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California (USC). También forma parte del consejo de revisión editorial de varias publicaciones, y es autor y coautor de numerosos trabajos sobre los trastornos de la audición. Posee un gran reconocimiento internacional, fruto del cual es un ponente frecuente en simposios médicos y conferencias por todo el mundo. Ha sido un placer contar con él en este 20º aniversario de las Jornadas Científicas de GAES.